Een hoogtelaag (upper-level-low) is een lagedrukgebied in de hogere lagen van de atmosfeer (boven 500 hPa vlak) gevuld met koude lucht. Bij de interpretatie van hoogteweerkaarten spelen onder meer de hoogtelagen met veelal geïsoleerde gebieden waar zich veel koudere lucht bevindt (koudeputten) een grote rol.

Lage temperaturen hoog in de lucht zijn ’s zomers bijvoorbeeld na een periode van gelijkmatige warmte vaak aanleiding van onrustig weer met afwisselende neerslag en onweer. In de winter veroorzaken ze sneeuwbuien

De volgende soorten hoogteweerkaarten komen het meest frequent voor:

DrukvlakStandaardhoogte
850 hPa1.457 m
700 hPa3.013 m
500 hPa5.574 m
300 hPa9.164 m
200 hPa12.000 m