Deel 1 Bijzondere skigebieden – Quattre Vallées: parel van West-Wallis

Even voorstellen
Deze blog is de eerste in een serie over bijzondere skigebieden. In de komende winterperiode zullen we regelmatig blogs publiceren over een skigebied, waarin we, met het gebruikelijke enthousiasme, het gebied aan je zullen voorstellen. Daarbij geven we zoveel mogelijk inside tips over de mooiste afdalingen, leuke restaurants en dingen die je zeker moet doen in het betreffende gebied. En verder is het natuurlijk gewoon een mooie manier van voorpret, om even weg te dromen bij een mooi verhaal over het witte goud in de Alpen.

Veel leesplezier en een mooie winter gewenst! In Deel 1 vandaag het Zwitserse Quattre Vallées.

De oude liftjes van La Tzoumaz naar Verbier zijn een attractie

De oude liftjes van La Tzoumaz naar Verbier zijn een ware attractie. In zo’n 15 minuten zweef je van Verbier naar de top van de Savoleyres

Verbier
Quattre Vallées is zo’n skigebied wat echt aan alle verwachtingen voldoet. Waarom? Simpelweg omdat het alles heeft. Daarover zometeen meer. Het dorp Verbier ligt in het Franstalige deel van Wallis (Zwitserland), vlakbij de Franse grens. Voor wintersporters die rond de Mont Blanc verblijven is het een aanrader om ook gewoon eens een dagje in Verbier te gaan skiën. Er bestaat zelfs een gecombineerde skipas met het Franse Chamonix en het Italiaanse Courmayeur.

Zoals gezegd, Quattre Vallées heeft als skigebied niet veel, maar álles te bieden waar een wintersporter warm van wordt. Het mondaine Verbier is het belangrijkste uitgangspunt van het gebied. Vanuit het dorp op zo’n 1600 meter hoogte heb je een snelle toegang tot de mooiste en zeer gevarieerde pistes. Maar Quattre Vallées is zoveel meer dan alleen het bekende Verbier: zoals de naam al zegt liggen er maar liefst 4 valleien op je te wachten die vragen om verkend te worden. De variatie is groot: de echte cracks komen hier zeker aan hun trekken, maar ook de liefhebbers van romantische bospaadjes met houten hutten waar de rook van het haardhout uit de schoorsteen komt, kunnen hier terecht.

dsc_0363

Quattre Vallées is mede zo aantrekkelijk door zijn variatie: van goed geprepareerde, maar drukke pistes, tot maagdelijke sneeuwvelden en bospaadjes.

Mont Fort en Mont Gelé
Er is een groot verschil tussen het gebied rond Verbier en de overige gebieden. De pistes boven Verbier zijn voor de gevorderde skiër het meest uitdagend. Absolute uitdaging vormt de 3300 meter hoge Mont Fort. Vanaf deze uitzichtsberg loopt een zwart buckelpiste naar de Col des Gentianes. Dit is alleen voor ervaren skiërs, die niet opzien tegen een stel knikkende knieën. Mocht de Mont Fort bij nader inzien toch iets de gortig zijn: neem dan gewoon de gondel terug naar beneden, want de Mont Fort is alleen al om het uitzicht de moeite waard. De vierduizenders Matterhorn, Dent Blanche en Dent d’Herens liggen te pralen als je naar het oosten kijkt. Aan de westkant torent de Mont Blanc als een koning boven alle andere bergen uit. En dan nog de Grand Combin, de streekberg van Verbier: dit prachtige massief, met in het midden een gletsjer als een snelweg, lijkt aanraakbaar dichtbij.

dsc_0405-3

Het zicht van de Mont Fort is niet te overtreffen. De Walliser vierduizenders liggen aan je voeten, met centraal de Dent Blanche, Matterhorn en Dent d’Hérens

Voor de echte cracks is verder de Mont Gelé een aanrader. Vanaf deze top lopen geen geprepareerde pistes, maar alleen gemarkeerde skiroutes. De Mont Gelé is onder gevorderde skiërs echt een pareltje: noem de naam Verbier, en de echte skiër zal meteen de Mont Gelé noemen. Deze routes zijn dan ook alleen open bij stabiel weer en weinig wind, anders is het simpelweg te gevaarlijk.

Andere favorieten
Naast de Mont Fort en de Mont Gelé zijn er nog een paar afdalingen die je niet mag missen als je Verbier bezoekt. Met stip op nummer 1 staat daarbij de skiroute door de Vallon d’Arbi. Net als de Mont Gelé is deze route alleen gemarkeerd met gele stokken en niet geprepareerd. De route loopt langs prachtige ijswatervallen en door een schitterende vallei. Je komt hier weinig skiërs tegen en dat maakt het toch wel een heel speciale belevenis. De route eindigt in La Tzoumaz, vanwaar je de gondel terug naar boven kunt nemen om weer in Verbier te geraken.
Als laatste favoriet noemen we de afdalingen vanaf de Attelas. Dit zijn geen moeilijke pistes (ook blauw en rood), maar vooral mooi door het uitzicht en de mooie ijsmeren Lacs des Vaux.

Bij de skiroute Vallon d'Arbi verlaat je grote piste en ski je over kleine paadjes door een grote vallei

Bij de skiroute Vallon d’Arbi verlaat je grote piste en ski je over kleine paadjes door een grote vallei

dsc_0370

Hoe verder je de vallei in skiet, hoe verlatener het wordt. Genieten van de stilte en de unieke natuur.

Na zeker een half uur skiën kom je bij de afdaling van de Vallon d'Arbi is een bosrijke omgeving met prachtige beekjes

Na zeker een half uur skiën kom je bij de afdaling van de Vallon d’Arbi is een bosrijke omgeving met prachtige beekjes

Vier valleien
Zoals gezegd is Quattre Vallées zoveel meer dan alleen Verbier. De andere gebieden liggen rond de dorpjes La Tzoumaz, Nendaz, Veysonnaz en Thyon 2000. Al deze gebieden zijn met elkaar verbonden. Overigens is het gebied te groot voor een dag, en het is goedkoper om een skipas te kopen voor een subgebied. De pistes boven deze dorpjes liggen wat lager en het aandeel van de blauwe en (licht)rode pistes is hier groter. Je zult hier ook meer gezinnetjes aantreffen. Het gebied Savoleyres, boven La Tzoumaz, is hier een echte aanrader. De afwisseling is hier groot, met ontzettend leuke afdalingen door de bossen. Voor wie snel de rillingen krijgt van koude, ijzige rode pistes, is dit gebied een verademing. Een andere aanrader, maar dan voor de meer gevorderden, is de Piste de l’Ours boven Veysonnaz. Deze piste maakt onderdeel uit van het Wereldbekerparcours en is dus behoorlijk uitdagend en vooral ook heel lang. Prachtig!

dsc_0514_stitch-smaller-2

Vanaf La Tzoumaz heb je een mooi zicht op Isérable aan de overzijde van het kleine zijdal van het Rhônedal

 

dsc_0487-2

Rond de pistes bij het gebied van Savoleyres liggen schitterende bospaadjes waar je ver weg van de drukte kunt genieten van de stilte en het winterlandschap

Restaurant tips
Bij een dag wintersport hoort natuurlijk een gezellig restaurantje langs de piste, waar je goed kunt lunchen, lekker een drankje kunt doen, of aan het eind van de dag lekker in het zonnetje kunt nagenieten. In Quattre Vallées is het belangrijk om te weten waar je moet zijn, want het aanbod is groot. Daarmee ook de variatie: een aantal restaurants komt niet verder dan het predicaat ‘vreetschuur’, terwijl er op andere plekjes ontzettend leuke hutten te vinden zijn. Wat zijn de echte aanraders?

De Cabane de Mont Fort
Bij de afdaling van de Col de Gentianes komt u langs de Cabane de Mont Fort. Dit is misschien wel de meest authentieke en romantische berghut (je kunt hier ook slapen!) die ik ken. Buiten op het terras kun je heerlijk genieten. Kijk wel uit dat je nog overeind kunt komen, want zowel het uitzicht als het eten is hier fenomenaal en het gevaar bestaat dat je daardoor blijft hangen!

De Cabane de Mont Fort is schitterend gelegen met uitzicht richting het Mont Blanc massief (bron: lefigaro.fr)

Chez Dany
Dit restaurant ligt een stuk lager, in de bossen net boven Verbier. Ook dit is een aanrader voor de liefhebber van romantische, kleine restaurants. Op de pistes in de omgeving is het restaurant aangegeven met bordjes en als je er ’s avonds wilt eten is er een service met sneeuwscooter. Je kunt hier heerlijk lunchen, maar rond vier uur ’s middags is het hier het drukst: hier wordt onder een warm drankje of een biertje de dag nabesproken, in een lekker warm middagzonnetje. Met schitterend uitzicht op de Grand Combin.

dsc_0407-2

Vanaf het terras van Chez Dany kijk je richting de Grand Combin, te midden van een romantisch bos met authentieke alpenhutten waarbij de houtgeur uit de schoorsteen komt

Chez Simon
In het gebied boven La Tzoumaz is Chez Simon de leukste. Buiten staan heerlijke ligstoelen, en je kunt ook hier laat in de middag tot zonsondergang in de zon zitten. Aan het eind van de dag wacht je dan alleen nog een afdaling door het bos. En: een keer per week organiseert Chez Simon ’s avonds een echte Zwitserse raclette maaltijd, waarna je met een fakkel door het donker de laatste afdaling kunt maken. Te gek!

swiss-pan5

Wanneer je bij Chez Simon ’s avonds van een raclette geniet kun je de zon onder zien gaan op de bergen aan de overzijde van het Rhônedal

Wil je meer weten over dit skigebied? Laat gerust een vraag achter onder deze pagina.

Het volgende deel zal gaan over Chamonix (FR)! Tot snel!

Alpenweerman is powered by Kachelmann Wetter en Meteo-Oberwallis

Meer (Alpen)weer en updates ook via Alpenweerman Facebook of Twitter

About the Author:

Ralph Verhoeks
Ralph Verhoeks (28) is voor Alpenweerman actief als blogger. Hij werkt in het dagelijks leven bij De Nederlandsche Bank, in het toezicht op financiële instellingen. Ralph is fervent bergenliefhebber. In de zomer als wandelaar en alpinist (hij heeft verschillende vierduizenders beklommen, en hoopt dat er nog veel volgen). En in de winter al skiër. Ralph blogt voor Alpenweerman in de zomer over hiking, meerdaagse touren en alpinisme en in de winter over skitochten en -gebieden. Zijn focus ligt op de Westelijke Alpen (Zwitserland en Frankrijk).

Geef een reactie