Alpen klimaat – Door climate change steeds minder sneeuw

Steeds minder sneeuw (dagen) in de Alpen

Een onderzoeksteam vergeleek voor het eerst sneeuwgegevens uit zes landen en evalueerde de ontwikkelingen van de afgelopen vijftig jaar. Er waren grote regionale verschillen.

Een internationaal onderzoeksteam met deelname van de SLF en het Federaal Bureau voor Meteorologie en Klimatologie MeteoSwiss heeft voor het eerst sneeuwgegevens verzameld voor de jaren 1971 tot 2019 van meer dan 2000 meetstations uit het hele Alpengebied en deze geëvalueerd met behulp van een gestandaardiseerde methode. Uit de vergelijking blijkt dat sneeuwhoogtes en sneeuwbedekking niet overal in dezelfde mate zijn afgenomen, maar dat er grote regionale verschillen zijn.

Sneeuwmeetveld Rosswald (1800m) AWM

Minder sneeuw door climate change

Door klimaatverandering neemt de duur van de sneeuwbedekking af, omdat sneeuw pas later in het jaar valt en in het voorjaar weer smelt. Gegevens hierover bestaan ​​voor Zwitserland, maar ook voor andere Alpenlanden. De analyse van de gegevens is tot dusver echter beperkt tot afzonderlijke landen of regio’s, en er was geen grensoverschrijdende analyse voor het hele Alpengebied. Een van de redenen hiervoor is dat de sneeuwgegevens die door individuele landen of regio’s worden verzameld, niet centraal toegankelijk zijn en daardoor moeilijk toegankelijk.

De wintersporters moeten het met steeds minder sneeuw(dagen) moeten doen. Beeld Belalp Oberwallis december 2020 AWM

Betere vergelijkbaarheid

Nu heeft een internationaal team van onderzoekers voor het eerst handmatig sneeuwgegevens uit het hele Alpengebied verzameld en geëvalueerd met behulp van een gestandaardiseerde methode. Ook het WSL Institute for Snow and Lawine Research SLF en MeteoSwiss waren bij het onderzoek betrokken. De resultaten zijn nu gepubliceerd in het tijdschrift “ The Cryosphere ” / EGU  – Copernicus

De evaluatie omvat gegevens van meer dan 2000 meetstations in zes landen en vergelijkt de ontwikkeling van sneeuwhoogtes en sneeuwbedekking over de afgelopen vijftig jaar. “Dankzij de uniforme evaluatie zijn de resultaten nu veel gemakkelijker vergelijkbaar”.

Uit de analyse kwamen vijf verschillende regio’s naar voren waarin de sneeuwhoogtes zich de afgelopen vijftig jaar anders hebben ontwikkeld. Elk symbool staat voor een meetstation Stations met dezelfde kleur laten een gelijkaardige ontwikkeling in sneeuwhoogte zien.

Sterkste afname in het zuiden

De resultaten van de studie bevestigen eerdere waarnemingen dat sneeuwhoogtes en sneeuwbedekking in de Alpen de neiging hebben om af te nemen – in hoeverre hangt echter sterk af van de regio en het hoogteniveau. Het onderzoek identificeerde vijf regio’s die overeenkomen met de verschillende sneeuwklimaatzones in de Alpen (zie figuur). Zo zijn aan de zuidkant van de Alpen de sneeuwhoogtes aanzienlijk meer afgenomen dan in de hoofdalpen en aan de noordkant. “Dit toont aan dat observaties uit slechts één regio niet gegeneraliseerd kunnen worden, maar dat je op een gedifferentieerde manier naar de ontwikkeling moet kijken.

Vooral de zuidkant moet het doen met steeds minder sneeuw.. Beeld Alta Badia Dolomieten 19-03-21

Dit maakt de bestaande, homogene dataset, die een gedetailleerd beeld geeft van de sneeuwtrends in de Alpen van de afgelopen vijftig jaar, des te waardevoller. “Het is het resultaat van een voorbeeldige samenwerking tussen de instellingen in de verschillende landen”.

De dataset is nu voor een groot deel vrij toegankelijk , zodat het in de toekomst door andere onderzoekers kan worden gebruikt voor hun eigen studies.

=======================================================

Meer dan twintig verschillende instellingen uit Oostenrijk, Frankrijk, Duitsland, Italië, Slovenië en Zwitserland namen deel aan het onderzoek , dat werd geleid door het Italiaanse onderzoeksinstituut Eurac Research . Ze leverden meetgegevens van de dagelijkse sneeuwhoogtes van het hele Alpengebied, die werden verkregen op stations tussen 1971 en 2019 – de meeste op hoogtes tussen 500 en 2000 m boven zeeniveau. – waren gemeten.

De op basis van deze gegevens berekende sneeuwhoogtes zijn in de winter (december-februari) bij 82% van alle stations aanzienlijk gedaald, in de lente (maart-mei) zelfs bij 90% van alle stations. Beneden de 2000 m is het aantal dagen met sneeuw in het noorden met 22 tot 27 dagen en in het zuiden, afhankelijk van de hoogte, in de afgelopen vijf decennia met 24 tot 34 dagen afgenomen. Afhankelijk van de hoogte komt dit overeen met een daling van 10 à 35% in de winter en 30 à 50% in de lente.

Bronnen:  Claudia Hoffmann (WSL)
Christoph Marty (SLF)
The Cryosphere 

Nieuws WSL   |  Nieuws SLF